【英文法・不定詞とは?】to不定詞と原形不定詞をわかりやすく解説!

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to不定詞に関する実際の試験問題の例

2015年度 センター試験〈本試〉

2015年度のセンター試験では以上のような問題が出されました。
レイコが「今夜は料理をしようか、それとも中華料理を頼もうか?」とキョウコに提案をしていて、それに対するキョウコの返事が語句整序問題として問われています。
散らばっている語句を見てみると、(5) to start と(6) too tired があることから、 ‹too + 形容詞/副詞 + to不定詞›が使われるだろうと推測することができます。まず “Let’s order Chinese” で一文が完成しています。この文にまだ何か語句を続けるとしたら副詞しかありません。しかし(1)~(6)に副詞は存在しないので、“Let’s order Chinese” で完全な文と判断して、そのあとに接続詞の because を続けます。この時点ではまだ主語の判断ができないので(cookingとfeelingとI’mが主語になりうる)飛ばします。そして、まずは ‹too + 形容詞/副詞 + to不定詞› を使うために、 “too tired to start”「始めるには疲れすぎている」を作ります。start に繋がるのは 動名詞になりうる cooking か feeling ですが、文脈的に考えて「料理を始めるには疲れすぎている」となるのが自然なので “too tired to start cooking” となります。残りは I’m と feeling です。どう考えても疲れすぎているのは「私」なので I’m が主語となり、feeling は動詞の進行形と判断して “because I’m feeling too tired to start cooking” という文が出来上がります!

ですので解答は

となり、22 は【(4)I'm】23は【(5)to start】が正解になります!
この問題は‹too + 形容詞/副詞 + to不定詞› の用法を知っているかが正解の鍵となっていました。比較的解りやすい問題だったので正答率は高かったと思われます。

2014年度 明治大学 経営学部 一般入試問題

この文の日本語訳は「医師はジョンに健康のためにタバコをやめるように言った。」となります。ここで重要なのは他動詞 stop の目的語がto不定詞か動名詞かということです。stopはどちらも目的語に取ることができますが使い分けに注意しなければならない動詞の一つです。

stopは‹stop doing›で「〜するのをやめる」という意味になり、‹stop to不定詞›で「〜するために立ち止まる」という意味になります。

この文は、医師が、ジョンに健康のためにタバコを吸うの「をやめる」ように言ったという意味になるのが自然ですので、stop doing を使います。助動詞 should のあとには動詞の原形が続くので、正解は【③ stop smoking 】となります!

2014年度 早稲田大学 政治経済学部 一般入試

※早慶レベルの大学ですと、英語の一般入試問題では、多くの学部で問題文もすべて英語で掲げられます。カッコ内の日本語は筆者が付け足したものです。

これは、早稲田の政治経済学部の2014年度一般入試問題の一番最初の問題です。本文の中に( A )があるのですが、この問題は本文の内容を理解していなくても、空欄の前後を見て、かつ、文法事項を理解していれば答えることができます。ちなみに、( A )は

“As an Otis research fellow, Ms. Christy ( A )and on prestigious projects like the 1,483-foot-high Petronas Towers, in Malaysia, for a time the world’s tallest building.”

という文中に出てきます。
( A )の前にMs. Christy と主語があるので次に動詞が続くことが解ります。しかもMs. Christyは三人称単数なので、述語動詞は(a) gets に絞り込まれます。次に空欄直後の “and on prestigious projects”「名高いプロジェクト」に注目します。接続詞 and と同格の語句を作るために “on + 名詞” を作りたいですよね。そこで名詞となりうるのは problems が最適です。そこに “the + 最上級” の形容詞をくっつけて “the toughest problems”「最も困難な問題」が出来上がります。すると “gets …. on the toughest problems” という骨格が出来上がり、残る単語は to と work だけです。work on で「〜に取り組む」というイディオムになり、get + to不定詞で「〜するようになる」という意味を表すことができます。ですので、7つの単語を適切に並びかえると

gets   to  work   on   the   toughest  problems
(a)   (e)  (g)   (b)  (d)   (f)    (c)

となります!
問題文の指示によれば、2,4,6番目の記号を答えればいいので、正解は【(e), (b), (f)】です。

ちなみに完成された一文の日本語訳は
「クリスティ氏は、オーチス社のリサーチフェローとして、最も困難な問題だけでなく、しばらくは世界で最も高いビルであったマレーシアの高さ1,483フィートのペトロナスタワーのような名高いプロジェクトも手掛けている。」
となります。



このように早稲田の政経のような超難関大学の学部入試問題でも、不定詞は基本文法事項として出題がされます!文法が解っていれば解けるようなサービス問題です。不定詞に関する問題は、きちんと得点したい分野ですので、おろそかにしないように取り組みましょう!

最後に

英語を使う上で、不定詞は、決して使わないことがない、むしろ必ず使われるものです。英語の文構造の根幹をなす一つとも言えます。

動詞の目的語となると不定詞と動名詞で混同してしまったり、不定詞のいろいろな用法が解らないこともあるかもしれません。しかし、解らないからと言って、決してそのままにしておいていいものではありません!不定詞はリーディングではもちろん、ライティングでも欠かせない文法です。不定詞の用法をしっかりと理解し、さらにはイディオムや独立不定詞などを英作文で使えると、採点官への知識のアピールとなり、強みとして活用できるようになります!

センター試験や一般入試での文法問題でも不定詞は必ず絡んでくるので、しっかりと理解して不定詞での失敗がないように目指して勉強を続けてくださいね(*^^*)♪

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この記事を書いた人
現役でお茶の水女子大学に合格しました。お菓子が好きで、中でも和菓子が大好きです!みなさんのお役に立てれるような記事(主に国公立向け)を執筆しています。

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