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無生物主語を使う理由知ってる?英作文で活用できるようになろう!

この記事は最終更新日から1年以上が経過しています。内容が古くなっているのでご注意ください。

はじめに

「なんで無生物を主語にするの?」
「無生物主語の文をうまく日本語に訳せない」

と、思っているあなた。そんなあなたのために、この記事では英語で無生物主語を使う理由と上手な訳し方を例文を使って説明します!この2つが理解できていれば、英語において無生物主語に悩まされることはきっとなくなりますよ。

無生物主語って?

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人や動物以外の「無生物」を主語にして、まるで意思があるかのように「何かが人に〜させる」「何かが人に〜させない」というような表現をするのが無生物主語構文です!
日本語にない特殊な言い回しなのでニュアンスがつかめない、という人も多いと思います。「物や事(無生物)によって人が〜された」という受身の表現ですが、ネイティブは頻繁に使います!
なぜ無生物主語を使うのかというとポイントは2つあります。

1つは文を簡潔にまとめることができるということです。
たとえば「宿題が多すぎて憂鬱だ」と言いたかったとき、あなたはどう英語にしますか?
日本語そのままに英訳すると

I feel blue because I have too much homework.

となりますね。接続詞becauseを使って文と文をつなげています。
しかし!この文は、無生物主語を使うと、1文だけで簡単に表すことができるのです。

Too much homework makes me feel blue.

「大量の宿題が私を憂鬱にさせた」→「宿題が多すぎて私は憂鬱だ」
というふうに表現することができます!

この例文では、9 wordsだったものが7 wordsになっただけでそこまで変化はありませんが、もっと長かった文を短縮してスッキリとまとめることもできちゃうんです!

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接続詞を使って従属節と主節に分けて言うよりも、一文でまとまるなら簡潔で便利ですよね。だからネイティブは言いたいことを簡潔に伝えるために無生物主語を活用するのです!



もう1つの無生物主語を使うポイントは“感情を介在させないで済む”ということです!
主語が無生物なのでそこに個人の感情は含まれません。ですので、下手な誤解を避けることができるのです。
よくある例を1つ紹介しますね!

近年、日本に滞在している外国人が増えています。もしあなたが、日本にいる外国人に「どうして日本に来たの?」と聞きたい時、どのように言いますか?

Why did you come to Japan?

って聞いちゃいますか?
実はそれNGなんです!
文法的に問題はありませんが、この言い方だと誤解が生じる可能性があるんです。「why don’t you ~?」が「なんで〜しないの?しようよ!」という“反語”の捉え方で「Let’s~」と同じ意味だというのは知っていますよね。それと同じように、この聞き方だと「なんで日本に来たわけ?来なくていいじゃん!」という否定的なニュアンスで捉えられてしまうかもしれないんです。

ですので、そういった誤解を避けるために

What brought you to Japan?

何があなたを日本に来させたの?→どうして日本に来たの?

と表現するのが一般的です!無生物が主語となっているのでそこに個人的な感情は含まれません。ですので、よりニュートラルな質問ができるのです!下手な誤解を避けることができるので便利ですね◎


さて、そんな実は便利な無生物主語の「3つの用法」をこれから紹介していきます!

無生物主語の用法

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「原因・理由」や「条件・手段」を表す!

無生物主語は、原因や理由を表す「because」のような働きと、条件や手段を表す「if」や「by」のような働きをする用法があります。無生物主語の文は、これらの用法で使われることが非常に多いです!
よく使われる動詞とともに例文をいくつか紹介していきます。

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情報源を示す!

次に、情報源を示す用法があります。「thanks to~(〜のおかげで)」や「according to~(〜によると)」で表すことを〈無生物主語 + tell / show / say〉を使って簡潔に表すことができるのです。

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上の3つの例文を仮にthanks toやaccording toを使って丁寧に表すと以下のようになります。

[tell]Thanks to the result of the experiment, I learned the truth.

[show] According to the graph, a rise in prices is obvious.

[say]According to the newspaper, a typhoon is approaching.

時間や場所が主語となる!

3つ目は、時間や場所が主語となる用法です。日本語では馴染みのない 表現ですが、英語ではよく使うので慣れるようにしていきましょう!

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無生物主語の訳し方

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無生物主語構文では、

①主語を副詞句のように訳す

②主語を条件節のように訳す

のどちらかで訳すとといい感じにまとまります。


副詞句とは because of (〜のせいで)や thanks to (〜のおかげで)など、副詞的な役割をする句のことを言います!条件節というのはif節などの「〜すれば」という条件を表す節のことです!

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このように無生物主語の部分を副詞句っぽく訳したり、条件節のように訳したりすると、とても自然な日本語訳になります!特に目的語(O)に人や動物などの「生物」が使われている時は、①か②のように訳すようにしてみてください。きっとうまくいくはずです。

その他の無生物主語でよく使われる動詞

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〈remind + O + of〉、〈keep + O + from -ing〉、〈prevent + O + from -ing〉は本当によく使う表現なので、ぜひ覚えましょう!

最後に

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無生物主語構文は、日本語では馴染みのない用法なので最初は苦戦してしまう人が多いと思います。しかし、慣れてしまえば、とても使い勝手のいい用法なのです!
書き換えた文と見比べてもらえれば分かるように、無生物主語を使うと、文が簡潔にまとまります◎ ダラダラと従属節を使って書くよりも、かなりスマートにまとまるのです✨

文字数制限付きの自由英作文で無生物主語を使って簡潔にまとめることができると、かなり便利ですね!ぜひ無生物主語に慣れて活用してください!

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この記事を書いた人
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現役でお茶の水女子大学に合格しました。お菓子が好きで、中でも和菓子が大好きです!みなさんのお役に立てれるような記事(主に国公立向け)を執筆しています。

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