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理系×法律!?弁理士の仕事内容や弁理士を目指すおすすめ大学を紹介

はじめに

あなたは「弁理士」という仕事を知っていますか?名前だけは聞いたことがあるという人もいるかもしれません。
弁護士とよく似たようで違う仕事です。
弁理士は一言で言うと「理系の法律専門家」です。
この記事では弁理士の仕事内容や、弁理士を目指すためのおすすめ大学について紹介します。
「弁理士になりたい!」という人はもちろん、理系に進んでしまったけど法律にも興味があるという人や、文理選択をしなければいけないけど文理それぞれにどんな仕事があるかわからないという人もぜひ読んでみてください。

弁理士とは

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「弁理士」という職業を聞いたことがあっても、実際に何をする職業なのか知らないという人も多いかと思います。
まず最初に、弁理士はどんなことをするのか、その仕事について紹介します。

理系×法律の特許の専門家

弁理士とは、知的財産に関連する法律を扱う専門家です。
知的財産というと、特許(発明品)、意匠(デザイン)、著作権など、人間の活動によって生み出されたものを指します。
その中でも弁理士が主に担当する領域が特許になります。

特許権とは、発明品の権利を守る仕組みです。
新しい技術を生み出した人や会社は、その発明の権利を守るためには特許を申請しなければいけません。

特許出願書類という書類を書く必要がありますが、そこでは新しい発明がどういったものであるのかを文章で正しく、法律的な抜け穴がないように表現することが求められます。
これを実現するためにはただ技術について詳しければいいというわけではありません。特許権などの法律に関する知識も必要なのです。そこで弁理士の出番というわけです。
弁理士になるためには法律に関する知識と、技術を理解することができる理系的知識とを兼ね備えている必要があります。
そんな弁理士試験は文系の司法試験に並ぶ理系の最難関資格試験とも言われます。

転職して弁理士になる人が多い

そんな弁理士ですが、実は多くの人が大学や大学院を出て直ぐに弁理士になっているわけではありません。
一旦はメーカーの研究職などに就職した後に、知財関連の部署に配属になったり特許事務所に転職をして弁理士になる人がほとんどです。
このことは弁理士試験の合格者の平均年齢が30代であることからもわかります。(平成28年度合格者の平均年齢は37.2歳)

なぜ新卒で弁理士になる人が少ないのでしょうか?

先ほども書いたとおり、弁理士の仕事は「特許に関する知識を用いて発明品の権利を守る」ことにあります。
そのため単なる法律の知識だけではなく、開発現場の視点というのも弁理士には求められるのです。
そこで、弁理士の仕事に研究開発の仕事に従事していた経験が役立つのですね。

もちろん新卒で特許事務所に入った人や法学部出身者など、メーカーに勤めていた経験がない人もいますが、こういった人は特許ではなく商標や意匠に関わる仕事をすることが多いようです。

弁理士になる方法は3つある

さて、実は弁理士になる方法は弁理士試験に合格するだけではありません。弁理士になる、すなわち弁理士会に登録するための条件は次の3つのいずれかを満たすことです。
①弁理士試験に合格する
②弁護士資格を持つ
③特許庁にて、通算7年以上審判官または審査官として、審判または審査の事務に従事する
弁理士試験合格の他にも、司法試験に合格して弁護士になるか、特許庁で7年以上働くことで弁理士になることが出来るのです。
しかし司法試験に合格するのは弁理士試験に合格する以上に難しいですし、特許庁は採用人数が少なく「弁理士になるために入る」ということが出来る場所ではありません。
弁護士から弁理士に転身する人や特許庁を退職して弁理士になる人はいるものの、弁理士を志望する人は弁理士試験を受験するというのが現実的でしょう。

弁理士になるための試験とは

弁理士になるには、3つの方法があるということを紹介しました。その方法の中でも最もメジャーなものが弁理士試験に合格することです。
弁理士試験がどういった試験なのか紹介します。

3段階の試験がある

弁理士試験は、短答式筆記試験、論文式筆記試験、口述試験の3段階からなる試験です。
短答式が5月、論文式が7月、口述試験が10月に行われる、1年がかりの試験だといえます。
3つの試験を一年間で全て合格しなければいけなというわけではなく、一度合格した試験は2回まで受験を免除されるという制度があります。(例えば初めて受けた年に短答式筆記試験に合格し論文に落ちた場合、その翌年と翌々年は短答式試験を受けなくて良い。)
しかしそれでも合格率は7%を切る難関の試験です。

短答式試験では特許、意匠、商標など知的財産に関する法律に関する5択の問題が出題されます。
論文試験では法律に関する問題に加え、化学、機械、数学・物理など技術に関する分野から1分野を選択して問題を解く必要があります。

この選択問題なのですが、なんと大学院の修士課程を修了していれば免除されます。
対応分野の修士課程以上を修了している人は指導教官の証明付きの学位論文概要書を提出することで、二次試験において選択科目を受験する必要がなくなります。このことからも弁理士は理系向けの資格であるといえますね。

弁理士試験合格者が多い大学ランキング

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弁理士になるためには理系の大学院を出ていると有利であることがわかりました。
それでは実際に弁理士試験の合格者が多い大学はどういったところになっているのでしょうか。ランキングを見てみましょう。

平成28年度弁理士試験 大学別最終合格者数
1位 東京大学 36人
2位 京都大学 27人
3位 東北大学 15人
4位 東京工業大学 13人
4位 東京理科大学 13人
6位 早稲田大学 12人
7位 慶應義塾大学 11人

平成28年度弁理士試験最終合格者統計

大学別ランキングを見ると、東京大学から始まり難関校が並んでいることがわかります。
弁理士試験はとても難しいため、難関大の出身者が多くなるようです。
また、どの大学にしても理工系の学部があり、理系学生が多く在籍しています。修士課程への進学率も高いです。
例えば東京大学は1学年約3000人のうち工学部はおよそ1000人を占める最大の学部です。また、4位の東京理科大学や東京工業大学は理系の大学ですね。

難しい試験に合格することができる卒業生の優秀さと理系学生の多さがこれらの大学が合格者数上位になる理由だと言えそうです。

弁理士を目指すためのおすすめ大学

最後に、これらの大学別合格者数ランキング上位の大学の中でも、弁理士志望者にとってよりおすすめの大学を紹介します。

早稲田大学

早稲田大学は毎年合格者数ランキングに名を連ねる弁理士試験合格者が多い大学です。
早稲田大学の特徴として、「稲門弁理士クラブ」という早稲田大学・大学院の卒業生のみ入ることができる弁理士会の派閥の存在が挙げられます。
弁理士会には幾つかの派閥があるのですが、出身大学が限定されている派閥はこの稲門弁理士クラブのみです。
早稲田大学を卒業すると、弁理士になってからも役立つ縦横のつながりが得られるかもしれません。

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私立 / 東京都 埼玉県

大阪工業大学

大阪工業大学には日本で唯一の知的財産学部があります。

大阪工業大学知的財産学部では知財に関する法律をメインに勉強するためのカリキュラムが組まれている他、工業大学であることを活かして工学部などの実施している理系科目も履修することで法律と技術どちらにも明るい弁理士の養成を目指しています。
学部としての弁理士試験へのサポートも充実していて、弁理士試験対策の授業であったり、「弁理士受験会」という弁理士志望者が運営するクラブもあります。
実際に2017年は知的財産学部の学生(約160人)から2名の弁理士試験合格者が出るなどの成果が上がっています。
2名と聞くと少ないように感じますが、先ほど見たとおり弁理士試験は多くの場合社会人になってから受験する試験なので、学生のうちに取得するというのはとても大変なことなのです。

最後に

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弁理士になるのは大変ですが、その分収入も高く、最先端の発明を支える仕事はとても刺激的だといいます。
この記事を読んで弁理士という職業について知った人も、ぜひ将来の選択肢の1つとして弁理士を考えてみてください。

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